¿Qué es una VPN y para qué sirve? (GUÍA PRACTICA)

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Unos dicen que sirven para protegerse contra los piratas informáticos, otros que te ayudan a librarte de la publicidad invasiva en internet. También hay quienes les dan un fin más “oscuro” y dicen que son necesarias para acceder a contenido no tan legal o incluso hacer negocios con criptomonedas.

La verdad, eso solo revela que muchos no tienen claro qué es una VPN y para qué sirve exactamente.

Si bien algunos de los escenarios o usos que mencionamos antes son ciertos, una VPN es mucho más que eso. Sigue leyendo para conocer todo lo que necesitas antes de utilizar un servicio de VPN.

¿Qué es una VPN?

Las siglas VPN provienen del término en inglés Virtual Private Network, que se traduce como “red privada virtual”.

Básicamente, una red VPN sirve para enmascarar tu IP y ocultar tu ubicación. Al conectarte a una VPN, tus dispositivos mostrarán navegarán por internet utilizando los datos del servidor de VPN que hayas elegido o que se te ha otorgado.

Es por esto que las mejores VPN se esfuerzan en tener servidores en diversos países, de esta forma pueden prestar un servicio más eficiente para quienes hacer parecer que ingresan a un sitio web o servicio utilizando una IP de otro lugar.

Como su nombre bien lo explica, se trata de una conexión privada, lo que significa que no todo el mundo puede acceder a ella, solo quienes tienen acceso. Pero no solo la privacidad es importante, también el hecho de que sean virtuales, pues estas otorgan un acceso a una red de forma remota, sin necesidad de estar conectado a la misma físicamente.

Aunque, técnicamente, cualquier tecnología de red encapsular de captar y transmitir datos es una VPN. Coloquialmente se le llama VPN a un servidor proxy que utiliza tecnología de VPN, ya sea a través de conexiones dedicadas, cifrado de datos o ambos métodos en conjunto.

La razón por la que hoy se han hecho tan populares es que desde hace unos años trabajan encriptando la información a través de un túnel (tunneling), por lo que la información real se hace simplemente indescifrable. Ni si quiera tu proveedor de internet conoce los sitios a los que accedes o las apps que utilizas.

Que es una VPN

Para qué sirve una VPN

Ahora tienes más claro qué es una VPN, es momento de conocer algunos de los escenarios en los cuales sacar mejor provecho de este tipo de servicio de discreción y ciberseguridad.

Estas son algunas de las formas en las que una VPN te protege, algunas son directas y otras indirectas. Pueden estar asociadas a lo laboral,  personal o financiero, pero incluso también al ayudarte a garantizar ciertos derechos, como el derecho humano de acceso a la información.

Facilitar el teletrabajo

El teletrabajo o trabajo a la distancia (que no específicamente desde casa) es la razón por la que las VPN se hicieron populares en primera instancia.

Para que trabajadores de empresas, especialmente de informática y telecomunicaciones, pudieran acceder a las internas de sus empresas, utilizaban VPN. De tal forma que la red les concedía el acceso, cosa que no es era posible al usar la IP real.

Aunque siguen utilizándose para este fin, hay muchas herramientas que facilitan el trabajo colaborativo sin necesidad de enmascarar una VPN.

No obstante, hoy se utiliza para el teletrabajo de otra manera. Muchas personas que emprenden por internet trabajando con encuestas o minitrabajos utilizan una VPN gratis o de pago para garantizarse acceso a los recursos que necesitan.

Proteger contra fugas de datos

Sin querer, aunque muchas veces por descuido, diversas compañías y sitios web filtran la información de sus usuarios o visitantes. Esto ocurre cuando hay una figa de datos desde el servidor.

Ahora que sabes qué es una VPN, sabes que al enmascarar tus datos, información sensible de ser filtrada como IP y geolocalización llegará a manos de terceros pero será falsa. Incluso si se filtran otros datos más importantes, estos no podrían ser ligados contigo de forma directa.

Por eso, si eres cuidadoso de tu huella digital, usar una VPA es una excelente manera de encubrir parte de tu información real, lo cual te protege contra la fuga de datos.

Es consonancia con este principio que muchas de las mejores VPN no guardan información acerca de sus usuarios. La naturaleza de su negocio las hace vulnerables a ataques; a pesar de tener una verdadera fortaleza en software y hardware, ciberdelincuentes buscarán (y podrían encontrar) la forma de acceder a sus servidores, pero si no almacenan ningún tipo de información, no habrá de valor para ellos.

Burlar la discriminación de precios

Por increíble que parezca, tu IP y geolocalización no solo discriminan algunos resultados de Google, sino que también afectan algunos precios de productos y servicios en la web.

Suena como una táctica “sucia”, lo sabemos, pero es simplemente la forma en la que operan muchas marcas, incluso industrias enteras como la de tickets aéreos o alojamientos vacacionales, en la que muchas empresas ofrecen ciertos precios según la ubicación del visitante.

También ocurre en estas industrias y en muchas otras que las ofertas aparecen solo para ciertos visitantes. Uno de los criterios para discriminar puede ser el número de visita; por ejemplo, la oferta, promoción o prueba gratis solo está disponible para quienes visiten por primera vez.

Al utilizar una VPN podrías disfrutar de mejores precios y de acceso a ofertas que no aprovechaste en su momento.

Evitar la publicidad invasiva y algunas cookies

Las cookies son el motivo por el que algunas marcas parece que te persiguen por internet. Visitas su sitio, haces determinada búsqueda o cliqueas un anuncio y luego comienzas a ver su publicidad de forma casi invasiva.

No todas las cookies sirven para eso, algunas ayudan a que un sitio que visitas frecuentemente tenga información “preguardada” a la mano.

Pero si no quieres que te sigan de ningún modo, entonces una VPN es la solución para ti. Aunque de cualquier manera estas herramientas te rastrearán, la información que obtendrán será falsa, de tal forma que las tiendas online no podrán seguirte para ofrecerte productos y servicios donde quiera que vayas.

Evadir los bloqueos geográficos y la censura

Internet es la fuente de información más grande que haya existido en la historia de la humanidad. Y como el conocimiento es poder, algunos regímenes autoritarios bloquean el acceso a ciertos contenidos.

En algunos países ocurre con Twitter, en otros con redes sociales o sitios web informativos. Incluso se han registrado casos referentes a Facebook y YouTube.

Otro escenario de geobloqueos es visto en las empresas que establecen bloqueos regionales, pues los derechos que tienen sobre un contenido o promoción solo aplican en algún lugar específico. Por ejemplo, es bien sabido que el contenido de Nteflix puede variar según el país.

Con una VPN puedes elegir el país del cual quieres que sea tu dirección IP y geolocalización, de tal forma que el bloqueo se puede saltar.

Nota: algunas veces el bloqueo proviene desde el DNS o tecnologías similares, en esos casos una VPN no podrá ayudarte.

Esconder la actividad en la web (parcialmente)

Muchas personas simplemente desean esconder su actividad en la web, proteger su huella digital pasiva y activa para que exista el menor rastro de sí.

Algunos las utilizan para hacer transacciones en criptomonedas y diversas transacciones P2P (como los torrents), otros lo hacen para descargar música gratis, acceder a sitios con la mayor discreción, bajar videos de YouTube y otros contenidos.

Seguridad adicional

Aunque tengas un antivirus, cuentes con autenticación en dos pasos y siempre chequees que los sitios a los que accedes cuenten con el protocolo HTTPS que demuestra el cifrado de datos, siempre es buena idea tener una capa extra de seguridad.

Por ejemplo, al acceder a una red de WI-FI pública siempre es buena idea utilizar una VPN para navegar, especialmente si iniciarás sesión en alguna página web o aplicación.

Nota importante: ten en cuenta que algunos sitios web, especialmente los relacionados a las finanzas, pueden pedirte verificar tus datos o simplemente negar el acceso al utilizar una dirección IP nueva.

Muchas personas deciden desactivar su VPN, lo cual no está mal pero no es la mejor opción. Algunas VPN incluyen una lista blanca de apps o sitios web para saltarse la protección que dan, así que no tendrás que desactivar su servicio. Otra solución es elegir siempre una misma IP, algo que se puede hacer con muchas de las VPN.

Lo que una VPN no hará por ti

Parte importante de saber qué es un VPN es reconocer lo que puede hacer y también lo que no puede hacer por ti. Ya sabes lo primero, ahora es momento de conocer lo segundo.

Una VPN no te da 100% de protección contra malware:

Una conexión de VPN sí que puede protegerte contra malware, pero no lo hará en todos los casos. Un malware puede llegar a tu dispositivo mediante una conexión con otro equipo y cuando el tuyo no esté conectad a la red (por ende, sin tu VPN activada). Solamente un antivirus te dará esa certeza, y sin embargo, debes tomar medidas de seguridad propias.

La buena noticias es que, al igual que con las VPN, hay diversas opciones de antivirus gratis en el mercado.

Una VPN no te protegerá contra el robo de contraseñas:

Los robos de contraseñas ocurren en el mundo online, pero también en el offline. De hecho, la finalidad de una VPN no es evitar esto, aunque de cierta manera lo logra al encriptar tu información y así protegerte de los keyloggers, por ejemplo.

Para evitar este escenario completamente, se recomienda utilizar un gestor de contraseñas, cambiar las contraseñas regularmente, no repetirlas en diversos servicios y evitar los registros físicos a toda costa.

Una VPN no te hará navegar más rápido

Por alguna razón, hay usuarios que tienen la concepción de que una VPN. Pero eso no solo es falso, sino que incluso puede ser al contrario.

Sabiendo qué es una VPN, está claro que su función es encriptar el tráfico y enmascarar tu IP, lo cual te ayuda de diversas formas, pero acelerar la velocidad de conexión no es una de ella.

Es importante recalcar que otro motivo por el que los VPN cuentan con servidores en diversos países es porque esto está relacionado con la velocidad de navegación. Mientras más deban viajar los datos, más tiempo tardarán en llegar.

Si eliges un servidor al otro lado del mundo, seguro será más lento que eliges uno en el país vecino.

Además, seguirás limitado por el ancho de banda de tu conexión, la cual ahora está intercambiando datos con la VPN de forma continua.

No obstante, hay raras ocasiones en las que sí puede hacer esto. Estos son los dos escenarios más comunes:

  • Si tu proveedor utiliza redireccionamiento de servidores
  • Si tu proveedor programa ciertos bloqueos de banda

Una VPN no es remedio contra todos los Firewalls

Los cortafuegos o Firewall son sistemas protege a los sistemas y redes de posibles ataques. Casi todos los dispositivos incluyen uno activo por defecto.

En ciertos casos, los equipos de uso laboral o conectados a cierta red (como la de universales o colegios) pueden incluir un cortafuegos con ciertas restricciones adicionales sobre algunos contenidos o conexiones.

Esto significa que puede que no sea posible burlar dicho cortafuegos. Y lo que es más, en ocasiones podrían saber que usas una VPN o incluso tener acceso a tu pantalla (si utilizas un dispositivo con acceso remoto). Lo que significa que podrían saber exactamente lo que haces.

Así que una VPN no te protegerá de esas restricciones y de no sufrir consecuencias.

Una VPN no encubrirá todos tus pasos

El anonimato total en la red es casi imposible de lograr. Por diferentes temas técnicos, gobiernos, compañías tecnológicas, tu proveedor de internet y conocedores de la red podrán conocer ciertas cosas acerca de ti.

Esa figura del hacker de películas es una concepción bastante irreal, es algo que solo está al alcance de muy pocas personas en el mundo por el nivel de conocimiento e inversión que requiere.

Además, las redes sociales y los medios de pago online tampoco ayudan a esto, ya ni hablar de la huella digital que está activa en tu ordenador y en tu teléfono celular.

Para un usuario promedio, una VPN es una capa de seguridad extra ante las amenazas comunes. Se recomienda acompañarlo de otras medidas de seguridad.

Las mejores VPN gratis

Ya tienes claro qué es una VPN, para qué sirve y lo que definitivamente no puede hacer por ti. Ahora es momento de pasar a la práctica y ver lo que las mejores VPN del mercado tienen para ofrecer.

Esta es una lista acortada de nuestro artículo con las mejores VPN gratis que podrás conseguir en 2021. Echa un vistazo a estas opciones y revisa el artículo original si quieres conocer una lista más extensa y completa:

Nord VPN                   

Nord VPN

Si quieres una VPN gratis que realmente te proteja y que no guarde registro sobre tu actividad y otros datos, entonces querrás probar los servicios de NordVPN. Cuenta con una prueba gratis de 30 días con devolución de dinero 100% garantizada si no acaba por convencerte tu servicio (cosa poco probable)

Cuenta con 5400 servidores, distribuidos a lo largo de 59 países. Su servicio ha sido reseñado por medios como WIRED, BBC y Forbes. Además, el famoso youtuber PewDiePie, ha dicho que utiliza Nord VPN por su rapidez y fiabilidad.

Es compatible con Windows, Linux y macOS, así como con dispositivos moviles Android, iOS; incluso funciona con Smart TV y permite conexión directa desde tu router.

Nord VPN destaca por:

  • Puedes crear una IP única para enmascarar lo que haces en la web,
  • Alto nivel de cifrado,
  • Función CyberSec para protección contra publicidad intrusiva y sitios maliciosos,
  • Kill Switch para apagar la navegación en caso de una desconexión inadvertida por el usuario.

ProtonVPN

ProtonVPN

Ahora que sabes qué es un VPN y cómo funciona, no es mala idea darle una oportunidad a ProtonVPN. Se trata de uno de los pocos VPN gratis por todo el tiempo que quieras (aunque con funciones limitadas).

Si estás extra preocupado por tu seguridad, ProtoVPN podría ser la solución adecuada. No solo no llevan registros, sino que sus servidores están físicamente protegidos a 1.000 metros bajo tierra. Además, el hecho de que su sede central esté ubicada en Suiza ampara la información que maneja con las leyes de privacidad más estrictas del planeta.

ProtonVPN destaca por:

  • Soporta hasta 10 dispositivos,
  • Protección para intercambio de archivos en BitTorrent,
  • Ancho de banda ilimitado,
  • Función Kill Switch para cortar el tráfico web en caso de perder la conexión con el servidor VPN.

CyberGhost VPN

CyberGhost VPN

Cuenta con más de 15 años de existencia y su servicio ha sido reseñado por sitios especializados como TechRadar y Comparitech, lo cual dice mucho sobre su calidad. Por si eso fuera poco, cuenta con 30 millones de usuarios a nivel mundial; sin duda una prueba de su confiabilidad.

Ofrece un servicio de VPN optimizado para los servicios de streaming más utilizados como Netflix, YouTube, Hulu y Crunchyrull. Si no estás satisfecho con el servicio, puedes hacer uso de su política de devolución de 45 días para

CyberGhost VPN destaca por:

  • Protege hasta 7 dispositivos simultáneamente,
  • Atención al cliente 24/7,
  • Funciones de seguridad adicional en correos electrónicos y lecturas de seguridad en contraseñas,
  • Protocolos de seguridad y encriptación con la última tecnología.

Hide.me

Hide.me VPN

Ya sabes qué es una VPN y las características que debes buscar en una para estar realmente protegido. Dicho eso, una de las opciones que no puedes dejar de probar es Hide.me, una VPN que ofrece 1.900 servidores en 75 locaciones, así que podrás enmascarar tu identidad desde casi cualquier parte del mundo*.*

Ha sido destacado en sitios como PCWorld, Android Central y Windows Central por el alto nivel de vigilancia que aplican sobre los ISP (proveedores de internet). Además, cuenta con diversas herramientas útiles para novatos de la ciberseguridad.

Hide.me destaca por:

  • VPN libre de registros para confiar en la total seguridad de tus datos,
  • Acepta criptomonedas como método de pago para sus planes,
  • Gigabits de velocidad de conexión
  • Especializado en mejorar la experiencia Gaming al disminuir el ping y la latencia.

(Nota un VPN es una de las mejores herramientas de un cliente misterioso online. Haz clic para conocer más.)

Hotspot Shield

Hotspot Shield VPN

Un escudo contra quienes buscan conocer tu información de forma intencional y también contra las fugas de datos, eso es lo que conseguirás con Hotspot Shield. Conseguirás una VPN gratis con una garantía de 45 días de devolución de tu dinero.

Entre otros, la revista PC y Fast Company han reseñado sus servicios, por lo que se trata de una VPN con mucho reconocimiento. Está disponible en los sistemas operativos y navegadores más reconocidos, así que podrás tener protección dónde sea.

Hotspot Shield destaca por:

  • Alta seguridad (bloquean más de 57 millones de amenazas al día),
  • 115 ubicaciones alrededor del mundo,
  • No conserva ningún tipo de información personal, ni siquiera la IP,
  • Calificado con 4 estrellas en Google Play y AppStore.

Surfshark

Surfshark VPN

Nuestra última opción en esta lista es a consultar tras conocer qué es una VPN es Surfshark, una VPN que te ayudará a surfear por la red mientras estás completamente protegido. Lo mejor es que su encriptación de alta seguridad no afecta tu velocidad de navegación.

Surfshark cuenta con una estricta política de no llevar registros e incluye funciones muy útiles como el Kill Switch. Puedes utilizar esta VPN gratis durante 30 días en macOS, iOS y Android; también podrás estar seguro de tu satisfacción con su política de reembolsos.

Surfshark destaca por:

  • Bibliotecas de Netflix de 15 países por defecto,
  • “Lista blanca” para que aplicaciones o sitios web se salten la VPN sin desactivarla,
  • Protección especial contra malware, anuncios y phishing,
  • Funciona en múltiples dispositivos y sistemas operativos (incluyendo Linux)

Si quieres conocer más sobre los servicios de Surfshark VPN, en el enlace conseguirás nuestra reseña completa.

¡Ya sabes qué es un VPN y cómo elegir uno!

Ahora que conocer exactamente qué es una VPN, cómo funciona (lo que hace y lo que definitivamente no hace) así como las mejores opciones que hay en el mercado, esperamos que tomes una sabia decisión con respecto a tu protección.

Siempre recuerda que una buena VPN mantendrá tus datos a salvo sin sacrificar tu velocidad de conexión.

Además, te permitirá conectarte en una buena cantidad de dispositivos de forma simultánea y te proveerá soporte 24/7.

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